Canada Summer Jobs Program

The Welland Museum gratefully acknowledges the financial support of the Government of Canada through their Canada Summer Jobs program. The program has allowed the Welland Museum to employ two summer students, who assisted with collections management duties in the archives and a bilingual interpreter and programmer.

New Gift Shop!

That’s right! The Welland Museum’s gift shop has been revamped! We have new items to choose from, many of them unique; you won’t come by these things very easily elsewhere! The staff and the board members at the museum have been working hard to make this happen, especially Lise Giroux, the current Bilingual Visitor Services Officer.

Our spectacular items are perfect for the holiday season as gifts, or any other time of the year! However, we also have holiday themed items if you are looking to do some decorating! For example: Christmas themed napkins, unique Christmas card bundles, beautiful LED tree decorations, bedazzled t-lite holders, fun and sophisticated travel mugs, bags, and magnets. Though, what I am most excited to announce is our old fashioned candy shop portion of our gift shop! We have an entire counter dedicated to candy such as Airheads, Old-style taffy, Harry Potter treats, pop rocks, and much more!

We assure you that everything is reasonably priced. Come on in and take a look. Merry Christmas!

-Alacia Michaud (Welland Museum Blogger).

Version française:

La boutique de cadeaux du Musée de Welland a été modifiée! Nous avons un nouvel inventaire pas mal unique; vous ne trouverez pas d'objets comme celle au musée très facilement ailleurs. Le personnel et les membres du conseil d'administration du musée ont travaillé fort pour modifier la boutique de cadeau, en particulier Lise Giroux, l'agente bilingue des services aux visiteurs.

Nos objets spectaculaires sont parfaits comme cadeaux durant le temps des fêtes, ou n'importe quel autre moment de l'année. Cependant, nous avons également des objets à thème de Noël! Par exemple, on a des serviettes à thème de Noël, paquets de cartes de Noël, de belles décorations d'arbres, des tasses de voyages amusants et sophistiquées, des sacs et aimants. Par contre, ce que je suis le plus excité à annoncer est notre section de bonbons. Nous avons un comptoir entier dédié aux bonbons tels qu'Airheads, Taffy, des bonbons à thème Harry Potter, Pop Rocks et bien plus encore!

Nous vous assurons que tout est à un prix raisonnable. Venez nous rendre visite! Joyeux Noël!

-Alacia Michaud (Blogueuse du Musée de Welland).

Why Museums are Moving Away from a Solely Heritage Focus.

Recently, I was discussing an interesting topic with fellow museum employees. We were talking about our recent events and a new exhibit arriving in the New Year. During this conversation, something was brought up and I couldn’t help but share it with all of you. Museums have always had a large focus on heritage more than anything else. Why shouldn’t they? Heritage is a large part of history and museums want to represent their community and nation throughout history. The issue is that we have been focusing on that and nothing but that for a bit too long now. There are other aspects in history that museums can focus on, such as culture and how it has evolved throughout history. That is what many museums have decided to go for now; the history of culture, per see. For example, the Welland Museum’s recent First Fridays event is something more culturally inclined. The museum is also looking at adding more artwork from local artists to its collection. That being said, this transition can explain why the museum is trying to go by a new title. Instead of the “Welland Historical Museum”, we simply call it the “Welland Museum” as seen in our new logo.

That however, doesn’t explain why museums are making this transition. The answer can vary from institution to institution, but mostly it has to do with wanting to shake things up a bit to make museums interesting to a larger audience. I can say for a fact that many teenagers are more interested in history projects revolving around culture and their analysis of the culture than history projects revolving around factual information on a specific event. For example, many students would rather do a project on First Nation communities and do a critical analysis of how historical events helped shape their culture and point of views than do a project solely based on factual and objective information surrounding the historical events that the First Nation communities participated in.

Considering that museums want to add more culture in their exhibits and programs, that doesn’t mean that they are going to disregard heritage. A mixture of culture and heritage in museums would be rather nice, in my opinion. Even a bit of art maybe, which is exactly what the Welland Museum is aiming for! Now, I have an interesting question for you all. If you had a say in what could go in museums, what would you chose? Come on in and let us hear your opinion!

-Alacia Michaud (Welland Museum Blogger).

Version française:

À venir le 30 Octobre.





Exciting News!

Let’s talk about the rest of the year, shall we? With autumn rolling in, school starting for people of all ages, and the holiday season only months away once again, what activities could people do for fun? Eventually going to beaches won’t be an option and taking a few summer vacation weeks may no longer be viable for you. Before the big rush season of the year starts, what could you do for fun? You may be bored of the same routine. You don’t have to be! I’m so excited to share some great news with you.

If you are reading this, then you have probably been to the Welland Museum or at least heard of it. Behind the scenes in the Welland Museum, we have many dedicated and passionate people from various backgrounds and walks of life who want to see more happen and want the museum to be more involved in the community. In fact, in museums all over the region and all over the world, there are dedicated and passionate people working behind the scenes to make museums better! At the Welland Museum, these people include volunteers, staff members, and the Board of Management.

Recently, through the efforts of these hard workers, the Welland Museum has planned a few new and exciting events coming up that are targeted towards an age demographic that can often be overlooked when it comes to institutions such as museums; adults, people aged 19+. Many museums have programs and events that are aimed towards children or teenagers. There is absolutely nothing wrong with that, but why not try something else? Something for the grown-ups?

Look no further! I’d like to introduce you to our PaintNite+ Beers&Beards and First Fridays events!

Let’s talk about PaintNite+Beers&Beards for a bit. What is PaintNite+Beers&Beards? It’s an awesome fundraising event that will take place at the Welland Museum (140 King Street, Welland) on Friday, November 18th at 7:00 PM. Guests have two options once they arrive at the museum: Spend the evening painting and making a masterpiece while enjoying some food and drinks, or spend the evening “Movember” style by taste testing beers and shopping around for some beard grooming products with proceeds going Movember and the Welland Museum Fundraising Campaign to make the museum and it’s programs/exhibits more accessible and interactive by integrating Ipads, for example! Tickets are 45$ per event (PaintNite or Beers+Beards). If you would like to purchase tickets or learn more, please go to:

Now, what about this “First Fridays” you heard me mention earlier? First Fridays is a program offered through MONA (Museums of Niagara Association). The museums in the Niagara Region each get a themed event where food, live music, and activities will be held! This helps break the stigma that museum are “boring”. Consider it culture after hours! The Welland Museum’s First FrIdays event will take place on October 7th, 2016 from 7:00 PM to 10:00 PM with the theme of the event being “Night of the Dead” a twist on the traditional latin holiday “Day of the Dead”. There will be a food and cash bar by the delicious Smokin’ Buddha with Latin Dance demonstrations, music, and great partnerships with BLX Studio and The Art Space to integrate some creativity and art! Tickets are 10$ in advance or 12$ at the door and will take place at the museum. There are other First Friday events taking place after “Night of the Dead”. To find out more, go to

More information on these events will be posted throughout the next few months, so be sure to stay updated on any important news from the museum by following our social media or joining our emailing list.





E-mailing list sign up

-Alacia Michaud
Welland Museum blogger.

(Version française):

*French version coming soon!

*Version française à venir bientôt!

Museums in Historic Buildings.

Normally, there are three types of establishments that museums inhabit, buildings that were built for the purpose of housing museums, buildings that were built for another purpose and eventually a museum started using it, or buildings that have historical significance that a museum is using.

I have always been more intrigued by museums that are using historic buildings. I simply find it ironic; a place where you go to learn about history within a historic location. The building in which you entered to see artefacts can be considered an artefact itself if you really think about it.

This is the case with the Welland Historical Museum. It is currently situated on King Street, specifically 140 King Street, which was once the Welland Public Library from the 1920's to around 10 years ago. When you enter the museum and go to the reception, there are two plaques on the right wall that were from the original library, giving information such as the librarian and the board of management.

To me, these museums are the most interesting because it means that literally everything around you when you are in them have historical significance. Technically everything has some sort of significance to history, but being in an old library that is now a museum and houses many artefacts means there is an abundance more history than usual. The very gallery you are walking in when looking at our exhibits used to be full of books and shelves and quite possibly at one point some of your family members had walked in the same room, only for a different purpose.

At the Welland Museum, when I would sit at the reception desk, quite a few people would walk in from time to time and ask where the library is because they thought that the museum was the library. This is normally due to the fact that the exterior of the building has a sign engraved into the wall that says "Public Library". I have even had someone ask why we haven't considered removing it to avoid confusion. However, due to historic reasons, it cannot and should not be removed and as a museum, would we really want to remove something like that? Keeping such a vital part of the building and simply redirecting people who are looking for the library isn't a burden at all, really. Removing the sign on the other hand...

This subject does bring up an interesting topic; if museums occupy old buildings of historical significance, what should they be allowed to modify if changes are needed? For example, to accommodate a larger collection or to improve on preservation methods. Also, to what extent can the historically significant buildings that museums occupy be modified before museums are going against their very purpose, preserving history? The Ontario Heritage Act is very specific as to what changes can be made on designated buildings, which enables the architectural features of the building to be preserved.

-Alacia Michaud
Welland Museum Blogger

(Version française):

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Museums are More Than Just History!

What is the fun in going to a museum? Should I go alone or bring my friends? Can a museum be a good place for a date? The answers to these questions is completely up to you and shouldn’t be something you have to ask anyone but yourself because as much as museums are objective and provide you with factual information, the way you react to this information and feel about this information and what you are observing is subjective; it will vary from person to person. That is what I wanted to discuss this week, what museums can do for us; what museums can offer other than information and education on history.

How exactly can the information at museums be objective, but simultaneously cause subjective responses? We all come from different walks of life and have seen different things, which influences what we imagine when we look at artefacts. Someone could look at a uniform of a soldier and think it is sad while someone else can look at it and be taken back to when they were a young man on the battlefield. Someone can look at an old dress and imagine what it must have been like to wear it while someone else can look at it and say, “thank goodness that went out of style!”

That is the beauty of museums. From the outside, they’re just buildings. But from the inside, they’re a source of imagination and emotion; our minds are constantly working while we walk through the galleries. Museums can take you on emotional roller coasters and can be the perfect place to spark conversations about serious subjects that you would otherwise completely disregard. They showcase our strengths as a community and country and perhaps even show us where we need to do better. You’d be surprised what you could find out about yourself while visiting a museum! You think that you are going to discover historical information that you didn’t know about, but really you’ll end up leaving with insight on your own views as well.

This is because museums are more than just history! Many people don’t realize this until they visit a museum themselves. When I first told my friends about my interest in working at the Welland Museum back in 2015, they’re response was normally something encouraging followed by, “That isn’t for me though, I don’t really care for history!'' The thing is, you don’t have to in order to be able to enjoy yourself at a museum! Museums bring those “boring” history books you had to read in middle school and high school to life! Just the concept of walking from one gallery to another can be exciting because you don’t know what you’ll see next. So, for all of you who haven’t yet given museums a chance, or if you know someone who hasn’t, please do! There is so much more to them than history. All you need to enjoy yourself is a positive attitude!

The staff at the museum love seeing people come in and take a look! They will also be more than happy to answer your questions! The museum is open Monday to Saturday, from 10 am to 4 pm and 8pm on Thursdays.

-Alacia Michaud
Welland Museum Blogger

(Version française):

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Alacia's Weekly Favourite Artefact: "Whining Dog" Toy!

Whining Dog figurine

Who isn’t intrigued by creepy things? There’s so many odd and creepy items just sitting on the shelves of all museums, with the Welland museum being no different. I figured I would finally choose one of the creepy artefacts. This week’s favourite artefact selection is an old children’s toy made from tin and wool from the late 1940’s and early 1950’s. The toy is a small white and brown fur dog with a very loose jaw. It came with a piece that attached to its body and was used to wind it up like a music box. Afterwards, the dog would start to bark, or “whine” hence why its jaw is loose. To me, what makes this item creepy is the loose jaw because just slightly moving it will cause the jaw to flop open and it looks quite strange. Apparently, according to the original box that came with it, it is supposed to sound like it is saying “ouch”.

Speaking of the box, it was labelled as “Made in Occupied Japan”, which is originally why I was interested in the object; a toy made in Japan while the Allied Forces ruled over the nation. I had never seen an object’s “made in…” include the word occupied. But apparently it wasn’t so uncommon, considering I recently found out that there are also items labelled as “Made in Occupied Germany” that exist. These items labelled as “Made in Occupied Japan” and “Made in Occupied Germany” were made specifically for export.

Toy Boxjpg

There are various other toys that were made in occupied Japan that are similar to this one. They are often made of tin and wool and have the same type of packaging. Many of them follow the same theme as the Whining Dog as well; they are animals that have their own adjectives to describe what they do. For example, during my research I came across “The Walking Bear” and “The Bleating Pig”.

The toy and the original box are in good condition for something that was made around 65 to 70 years ago. This is largely due to the fact that these toys are part of a niche market of collectibles, so they are more than likely well taken care of over the years. This market literally consists of toys made in occupied Japan. Toy collectors absolutely love these things! To see what I mean, all you have to do is a quick Google search on the subject. This particular toy was purchased by the donor in Port Colborne.

It’s interesting to look at this toy and reflect on how times have changed. Toys today don’t look like very many toys from the past, yet kids, no matter what time period they live in, find a way to have fun with what they have.

Given that we are talking about toys, the Welland Museum has a gallery where you can find toys, a dress up area, real reptiles, and fun activities! It’s called “Live, Learn, Explore!” and is dedicated to children. That means that the museum is suitable for people of all ages, not just teens and adults who want to see our historical exhibits. So bring your family! There’s something here for everyone, including this “Whining Dog” toy!

-Alacia Michaud
Bilingual Visitor Services Assistant

(Version française):

Qui n’est pas intrigué par les choses effrayantes? Il y a tant d'objets étranges et effrayants sur les étagères de tous les musées et le Musée de Welland n’est pas différent. Je pensais qu’enfin je choisirai l'un des objets effrayants. La sélection d’artefact préféré de cette semaine est un vieux jouet fabriqué à partir de l'étain et de la laine vers la fin des années 1940 et le début des années 1950. Le jouet est un petit chien de fourrure blanc et brun avec une mâchoire très lâche. Il est venu avec une pièce qui joint à son corps et a été utilisé pour l'enrouler comme une boîte à musique. Ensuite, le chien commence à aboyer, ou «couiner», ce qui est la raison pour laquelle sa mâchoire est lâche. Pour moi, ce qui rend cet objet effrayant est la mâchoire lâche parce que si tu le déplaces légèrement, la mâchoire ouvre et il semble assez étrange. Apparemment, selon la boîte originale qui est venu avec le jouet, il est censé sonner comme s’il dit «ouch».

En parlant de la boîte, elle a été étiquetée comme « Fabriqué au Japon Occupé », qui est originalement pourquoi je m'intéresse à l'objet; un jouet fabriqué au Japon, tandis que les forces alliées régnaient sur la nation. Je n'avais jamais vu le « fabriqué en» d'un objet qui inclut le mot occupé. Mais apparemment, il n'est pas si rare, étant donné que j'ai récemment découvert qu'il existe aussi des objets étiquetés «Fabriqué en Allemagne Occupé». Ces objets étiquetés « Fabriqué au Japon Occupé » et « Fabriqué en Allemagne Occupé » ont été faites spécifiquement pour l'exportation.

Il existe divers autres jouets qui ont été fabriqués au Japon lors de son occupation par les forces alliées qui sont similaires à celui-ci. Ils sont souvent en étain et en laine et ont le même type d'emballage. Beaucoup d'entre eux suivent le même thème que ce jouet aussi; ce sont des animaux qui ont leurs propres adjectifs pour décrire ce qu'ils font. Par exemple, au cours de mes recherches, j'ai trouvé « The Walking Bear » et « The Bleating Pig».

Le jouet et la boîte originale sont en bon état pour des choses qui ont été fabriqués il y a environ 65 à 70 ans. Ceci est largement dû au fait que ces jouets sont des objets de collections et font partie d'un créneau de marché, de sorte que qu'ils sont probablement bien entretenus au fil des années. Ce marché est composé littéralement de jouets fabriqués au Japon occupé. Les collectionneurs de jouets adorent ces objets! Pour voir ce que je veux dire, tout ce que vous avez à faire est une recherche rapide du sujet avec Google. Ce jouet en particulier a été acheté par le donateur à Port Colborne.

Il est intéressant d'observer ce jouet et de réfléchir sur la façon dont les temps ont changé. Les jouets d'aujourd'hui ne ressemblent pas trop aux jouets du passé, pourtant les enfants, peu importe quelle période de temps dans lesquels ils vivent, trouvent un moyen d'avoir du plaisir avec ce qu'ils ont.

Étant donné que nous parlons de jouets, le Musée de Welland a une galerie où vous pouvez trouver des jouets, une espace pour se déguiser en costumes, de vrais reptiles vivants et des activités amusantes! Elle s’appelle «Live, Learn, Explore!» et est dédié aux enfants. Cela signifie que le musée est adapté pour les personnes de tous âges et non pas seulement les adolescents et les adultes qui veulent voir nos expositions historiques. Alors, apportez votre famille! Il y a quelque chose ici pour tout le monde, y compris ce jouet, «The Whining Dog!»

-Alacia Michaud
Assistant de service à la clientèle bilingue

A Reflective Look at Museums in the Digital Age According to a Gen Z.

I’m a Generation Z, someone born after the Millennials of the 1980’s to the mid 1990’s. I’ve watched as we went from simple flip phones to smartphones. I’ve seen the time before text messaging was the norm and the time when text messaging was just beginning to surface and now the time when all people do is text. I’ve watched the development of video games from hand held controllers to motion sensors and now virtual reality simulators. My generation is the generation that has grown up during a period of extreme technological advancement and progression. What we consider normal, older generations consider abnormal and what we consider abnormal (such as sending hand written letters, for example), is what older generations consider normal.

By why am I telling you all this? Because this “digital age” movement can very easily affect museums. We are already starting to see it in museums all over the world with television screens and picture monitors and the fact that many museums have specific staff who are responsible for posting on social media accessible through our smartphones, Ipads, and laptops. My point about all of this is that in order for museums to stay relevant, they have to transition with the times and the advancements.

But what do I think museums have to transition into? Museums have to be more interactive to satisfy the need for interacting instilled in the younger generations due to social media and technology. Younger generations are always interacting and keeping busy. Many young people will multitask and text while they eat and even while they walk, they are almost never only doing one thing at one time. That being said, because of technology and new social norms, people are constantly participating, not just observing. The reason I think that museums need to transition and the reason many are beginning to transition already is because for years and years, if you went to a museum, you were supposed to observe and nothing more. The problem today is that now simply observing isn’t enough to keep people engaged and intrigued, and museums really want to keep people intrigued.

When you take the time to think about it, our education system has already made the transition. The younger and future generations go to school and learn through interactive lessons, whether it’s on a computer program that the teacher gives the students, a Smartboard or creating digital presentations. It doesn’t sound that extreme, but it is. In my high school math classes, we had interactive lessons. We would use an online graphic table creator and input numbers to watch the computer work its magic. We would also conduct experiments and apply our theoretical knowledge that we learned while listening, watching, and writing notes to real life situations. For example, my younger sibling has math class outings! They apply the knowledge they learned about calculating distance or the angle between two perpendicular lines by actually going out to a park and just running around calculating things. Instead of reading about those math problems in their textbooks, kids are actually reenacting the math problem.

The fact that the education system has started this transition and is teaching children in this way means that many other institutions that have the goal of teaching or informing have to begin utilizing similar practices in order to stay relevant in the future. Think of it like this, if a museum doesn’t start implementing interactive components to their exhibits, when the younger digital generations who were taught in an interactive environment become the adults, are they really going to keep museums around? It’s bizarre to think of it, really. That the possibility of museums, the very places that educate people on history, can go down in history themselves if we do not slowly start to transition. We cannot let that happen because museums play a vital role in our societies; the role of preserving history.

Fortunately, many museums have already started to become more interactive and digital. Back at home, here in Welland, if you come to the museum, you’ll notice that we have “thumbs up” signs in places that indicate when an object or a component of an exhibit can be touched and used. We have quite a few spread out across the galleries. Additionally, we also have television screens and small table top display monitors that display photos, PowerPoint presentations, and even play music. We also have a kid’s gallery that is completely interactive with toys, dress up, and even real reptiles! Everyone is more than welcome to come in, look around and tell us how we are doing!

-Alacia Michaud
Bilingual Visitor Services Assistant

(Version française):

Je suis une génération Z, une personne née après les Millénaires des années 1980 jusqu’au milieu des années 1990. J'ai vu le temps de simples téléphones <> et le temps des smartphones. J'ai vu le temps avant que la messagerie texte a été la norme et le temps où la messagerie texte a commencé à devenir populaire et maintenant le temps où tous les gens font est envoyer des messages textes. J'ai vu le développement de jeux vidéo avec des manettes de jeux à mains à des capteurs de mouvement et maintenant des simulateurs de réalité virtuel. Ma génération est la génération qui a grandi au cours d'une période de progression technologique extrême. Ce que nous considérons normal, les générations plus âgées considèrent anormale et ce que nous considérons anormal (comme envoyer de lettres écrites à la main, par exemple), est ce que les générations plus âgées considèrent normal.

Mais pourquoi est-ce que je vous raconte tout cela? Parce que cette «ère numérique» peut très facilement affecter les musées. Nous commençons déjà à le voir dans les musées partout dans le monde avec des écrans de télévision dans les expositions et le fait que de nombreux musées disposent d'un personnel spécifique qui sont responsables des médias sociaux accessibles par nos smartphones, iPads et les ordinateurs portables. Mon point de tout cela est que, pour que les musées restent pertinents, ils doivent faire des transitions avec le temps et les progressions.

Mais qu'est-ce que je pense que les musées doivent faire la transition vers? Les musées doivent être plus interactifs pour satisfaire le besoin d'interagir instillé dans les jeunes générations en raison de médias sociaux et de la technologie. Les jeunes générations sont toujours en train d’interagir et sont toujours en train de se garder occupés. Beaucoup de jeunes peuvent effectuer plusieurs tâches en même temps et vont envoyer des messages textes pendant qu'ils mangent et même pendant qu'ils marchent, ils ne font presque jamais seulement une chose à la fois. Cela étant dit, en raison de la technologie et de nouvelles normes sociales, les gens sont constamment en train de participer et non seulement observer. La raison pour laquelle je pense que les musées ont besoin de faire la transition et la raison pour laquelle beaucoup commencent à faire la transition déjà est parce que pendant des années et des années, si vous aviez décidé d'aller à un musée, vous étiez seulement supposé à observer et rien de plus. Le problème aujourd'hui est que maintenant l'acte d'observer ne suffit pas à garder les gens engagés et intrigués et les musées veulent vraiment garder les gens intrigués.

Lorsque vous prenez le temps d'y penser, notre système d'éducation a déjà fait la transition. Les générations plus jeunes, les générations du futur, vont à l'école et apprend à travers des leçons interactives, que ce soit sur un programme informatique que l'enseignant donne aux étudiants ou une présentation numérique sur un SmartBoard. Il ne semble pas si extrême, mais en fait il est extrême. Dans mes cours de mathématiques à l'école secondaire, nous avons eu des leçons interactives. Nous avons utilisé un créateur de graphique en ligne et simplement entrés des numéros dans le système. Ensuite, on a observé l'ordinateur lorsqu’il a travaillé sa magie. Nous avons également mené des expériences et ont appliqué nos connaissances théoriques que nous avons appris en écoutant, en regardant et en écrivant des notes à des situations réelles. Par exemple, ma jeune sœur a des sorties dans son cours de mathématiques! Les élèves appliquent les connaissances qu'ils ont apprises sur le calcul de la distance ou sur le calcul d'un angle entre deux lignes perpendiculaires par faire des sorties à des parcs et par simplement faire des promenades pour trouver des choses à calculer. Au lieu de lire au sujet de ces problèmes de mathématiques dans leurs manuels scolaires, les enfants sont effectivement en train de recréer les problèmes de mathématiques dans le monde réel.

Le fait que le système d’éducation a commencé cette transition et l'enseignement des enfants est maintenant plus interactif signifie que beaucoup d'autres institutions qui ont le but d’enseigner ou d'informer doivent commencer à utiliser des pratiques similaires afin de rester pertinent dans l'avenir. Pensez-y, si un musée ne commence pas à ajouter des éléments interactifs à ses expositions, lorsque les générations numériques et plus jeunes qui ont appris dans un environnement interactif deviennent les adultes, vont-ils vraiment garder les musées? En fait, il est bizarre de penser à la possibilité que les musées, les institutions qui enseignent l'histoire, peut devenir une simple partie de l'histoire eux-mêmes si nous ne commençons pas lentement à faire une transition. Nous ne pouvons pas laisser cette possibilité devenir une réalité parce que les musées jouent un rôle essentiel dans nos sociétés; le rôle de la préservation de l'histoire.

Heureusement, de nombreux musées ont déjà commencé à devenir plus interactifs et numériques. À la maison, ici à Welland, si vous venez au musée, vous remarquerez que nous avons des photos des pouces qui pointent vers le haut ou <> qui indique quand un objet ou un composant d'une exposition peut être touché et utilisé. Nous avons plusieurs indicateurs comme cela à travers les galeries. En outre, nous avons aussi des télévisions et des petits moniteurs qui affichent des photos, des présentations PowerPoint, et même jouent de la musique. Nous avons aussi une galerie dédiée aux enfants qui est complètement interactive avec des jouets, des déguisements et même des reptiles réels! Tout le monde est bienvenu de venir rendre visite et nous donner leurs avis sur notre progrès.

-Alacia Michaud
Assistant de service à la clientèle bilingue

Alacia's Weekly Favourite Artefact: WW2 Bomber Aircraft Fragment.


A piece of metal caught my eye this week and I’ll be honest, it’s probably the most interesting artefact that I’ve decided to write about so far. How exactly is this piece of metal so interesting? It’s a fragment from a WW2 aircraft. More specifically, it’s a Heinkel Bomber fragment, meaning it is German and belonged to the Luftwaffe, the Nazi Air Force during World War 2. It was brought to Canada by the donor’s father, who was stationed in England and Scotland and served in the British Army. There are various bullet holes in the metal and you can see where flames bent the fragment, such as in the right corners. The fragment still has rivets which can be seen on the bottom of the object and they were used to hold pieces of metal in place. On the remnant itself, the sentence “Heinkel Bomber shot down in flames 4:30 P.M. Aug 16/40 Dover” is carved into the metal. In other words, this Heinkel Bomber used by the Luftwaffe was shot down in flames during combat in Dover, England, on August 16th 1940 at 4:30 in the afternoon.

Given the nature of the artefact as well as the town and date in which it was shot down, one can conclude that the piece was a part of a Heinkel that fought in the WW2 Battle of Britain, when the English and Canadian Air Forces fought the German and Italian Air Forces in the skies over many different cities in the United Kingdom.

The exact model of the Heinkel in which this fragment came from is unknown and can be tricky to determine, given the fact that there were multiple Heinkel aircrafts during this period of time. Introduced a little before the attacks in Dover were the Heinkel He 111 and the Heinkel He 178, which both could be plausible, though which one out of the two is undetermined and I won’t speculate.

After it’s time are the Heinkel He 219 and the Heinkel He 162. Though during my attempts at determining the model, what I found the most interesting was that there was talk of a Heinkel He 113. However, this model wasn’t an actual aircraft. It was used by the Nazi forces as propaganda and to misinform the enemy.

What brought me to choose this little piece of metal is the emotions that it evokes when you look at it. This small, 16.3 centimeter in length and 8.3 centimeter in width piece of metal has the power to completely stun you because of how much history it holds. When you look at it in person, your mind begins to race and you think of the war and imagine the time when it was just a small piece of a whole plane. You think of when a Luftwaffe pilot entered it, prepared to defend his country. You think of the Allies determined to do whatever they could to take that plane down and many others like it. You then feel relief wash over you as you realize that if things would have went differently, life in Canada wouldn’t be the same. Life in many different places in the world wouldn’t be the same. Basically, looking at this object is an emotional roller coaster.

If you would like to see more wartime objects from various wars, the museum has a new exhibit called “Niagara and the Great Wars” which opened May 6th 2016 and features artefacts on display from the collection of a private military collector. It revolves around the Great Wars, but has a focus on World War 1 and the impact it had no only on our local communities, but globally as well. Also, this aircraft fragment is on display! Come on in and have a look at the artefacts!

-Alacia Michaud
Bilingual Visitor Services Assistant

(Version française):

Un morceau de métal a attiré mon attention cette semaine et je vais être honnête, il est probablement l'artefact le plus intéressant à ce jour que j’ai choisi. Comment exactement est-ce morceau de métal si intéressant? Il est un fragment d'un avion de la Deuxième Guerre mondiale. Plus précisément, il est un fragment d’un bombardier Heinkel ce qui signifie qu'il est allemand et a appartenu à la Luftwaffe, la force aérienne nazie pendant la Deuxième Guerre mondiale. Il a été amené au Canada par le père du donateur, qui a été en poste en Angleterre et en Écosse et a servi dans l'armée britannique. Il existe plusieurs trous de balles dans le métal et vous pouvez voir où des flammes ont endommagé le fragment, comme dans les coins droits. Le fragment a encore des rivets qui peuvent être vus sur le fond de l'objet et ils ont été utilisés pour maintenir des morceaux de métal en place. Sur le fragment lui-même, la phrase "Bombardier Heinkel abattu en flammes 16:30 Août 16/40 Douvres " est gravé dans le métal en anglais. En d'autres mots, ce bombardier Heinkel utilisé par la Luftwaffe a été abattu en flammes lors d'un combat à Douvres, en Angleterre, le 16 Août 1940, à 16h30 dans l'après-midi.

Compte tenu de la nature de l'artefact, ainsi que la ville et la date où il a été abattu, on peut conclure que la pièce était une partie d'un Heinkel qui a combattu dans la bataille de la Grande-Bretagne durant la Deuxième Guerre mondiale, où les forces aériennes anglaises et canadiennes ont combattu les forces aériennes allemandes et italiennes dans le ciel de nombreuses villes au Royaume-Uni.

Le modèle exact du Heinkel dans lequel ce fragment est provenu est inconnu et peut être difficile à déterminer, étant donné du fait qu'il y a eu plusieurs avions Heinkel au cours de cette période de temps. Introduit un peu avant les attaques de Douvres sont le Heinkel He 111 et le Heinkel He 178, qui pourront être à la fois plausible, mais lesquels des deux est indéterminé et je ne vais pas spéculer.

Après son temps sont le Heinkel He 219 et le Heinkel He 162. Par contre, lors de mes tentatives de déterminer le modèle, ce que je trouve le plus intéressant est qu’il y a eu des mentions d'un Heinkel He 113. Cependant, ce modèle n'a pas été un avion réel. Il a été utilisé par les forces nazies pour la propagande et pour mal renseigner l'ennemi.

Ce qui m'a amené à choisir ce petit morceau de métal est les émotions qu'il évoque quand vous le regardez. Ce petit morceau de métal qui est 16,3 cm de longueur et 8,3 cm de largeur a le pouvoir de vous stupéfier complètement à cause du montant d’histoire qu’il détient. Quand vous le regardez en personne, vous pensez à la guerre et vous imaginez l'époque où il était simplement un petit morceau d'un avion entier. Vous pensez du temps lorsqu'un pilote Luftwaffe est entré dans le bombardier, prêt à défendre son pays. Vous pensez aux alliés déterminés à faire tout ce qu'ils ont pu pour abattre l'avion et beaucoup d'autres avions similaires. Ensuite, vous vous sentez soulagé lorsque que vous vous rendez compte que si les choses auraient passé différemment, la vie au Canada ne serait pas le même. La vie dans de nombreux endroits différents dans le monde ne serait pas le même. Essentiellement, en regardant cet objet, vous devenez très émotionnel.

Si vous souhaitez voir plus d'objets de diverses guerres, le musée a une nouvelle exposition intitulée «Niagara et les Grandes Guerres" qui a ouvert le 6 mai 2016 et abrite des objets de la collection d'un collectionneur militaire privée. Il porte sur les grandes guerres, mais il a un accent sur la Première Guerre mondiale et l'impact qu'elle a eu, pas seulement sur nos communautés locales, mais globalement aussi. En outre, ce fragment d'avion est ici aussi! Venez nous rendre visite et jetez un coup d'oeil aux artéfacts!

-Alacia Michaud
Assistant de service à la clientèle bilingue

Alacia's Weekly Favourite Artefact: Slide Projector.

983-742-001 - Projector (1)

This week, I chose an object of old technology. While I was browsing the shelves of our collection with our Archivist and Registrar, we saw an old camera, or at least that is what I thought it was at first glance. Upon further inspection, I realized that it is a projector of some sort. It is actually a “Delineascope” to be precise, a slide projector. Interestingly, the projector was given to the museum as a gift by an anonymous source quite a few years ago, meaning that it was basically left at the door of the museum and one of the staff members found it.

Given how the museum acquired this object, I would like to take a moment to note that all artefact or document donations to the museum must be by appointment with our Archivist and Registrar. This allows a smoother process for the items to be accessioned into the museum’s collection and permits us to sit down with the donor to talk about the vital history behind the artefact and how the donor acquired it. For example, if it was a family heirloom and the significance that the artefact held to the donor’s family.

Returning to the artefact, the slide projector is a Spencer Lens Company Delineascope Model D, meaning that the projector is approximately over 80 years old. The Model D is said to have made its appearance in the 1930’s and was also used in the 1940’s. It was normally used in auditoriums or classrooms. The Delineascope Model D is a product of Spencer Lens Company in Buffalo, New York. It was supplied at the time by the Film and Slide Co. of Canada Limited in Toronto, Ontario.

The model D has a component that looks like an accordion, this component is known as a “bellow”. If you look at the object, you’ll notice that it is positioned directly behind the lens and you can take a guess at what it was used for. It was used to extend the lens forward or retract it, essentially to help focus the projection. Additionally, the projector has two slots at the top and a handle that allows its transportation.

Something that interested me about the projector was that it is not a stand-alone artefact in our collection. In fact, there were small pieces in proximity to the artefact. They are disassembled parts of the projector, meaning that this projector is actually part of a series in our collection. In total, there were five small disassembled pieces, allowing the staff at the museum to observe and understand the details of the artefact.

983.742.001c - Projector (2)

One of the projector’s pieces are a black extension cord with a fabric covering. It has a switch on it that was used to turn the projector on and off. Another is a filmslide attachment to project slow burning films. The attachment somewhat resembles a microscope and it was used for viewing slides. There is also a black metal reel chamber component, a black metal project attachment, and a black metal slide attachment which helped hold slides in place.

This slide projector is interesting to me because I have always been curious about classroom technology, given the fact that I grew up and was taught during a transitionary period of time for technology and education. I watched my teachers in elementary school use overhead projectors and chalkboards/whiteboards to watching them in high school use Smartboards, an advanced combination of a projector, computer, and a whiteboard. Therefore, my curiosity for learning about classroom technology throughout the years is not random.

If you would like to see the projector and its smaller components, it will be displayed here at the museum. Come on in and cool off while taking a look at this relic and other great artefacts in the museum!

Version française:

Cette semaine, j’ai choisi un objet qui appartient à la vieille technologie. Pendant que j’observais les étagères de notre collection avec notre l’Archiviste et le Registraire, nous avons vu un vieil appareil photo, ou du moins c’est ce que j’ai pensé qu’il était au début. Après avoir vérifié l’objet, j’ai aperçu qu’il est un type de projecteur. Il est en fait un « Delineascope » pour être précis, un projecteur de diapositives. Un fait intéressant à souligner est que le projecteur a été donné au musée comme cadeau par une source anonyme il y a plusieurs années, ce qui signifie qu’il a été essentiellement laissé à la porte du musée et l’un des membres du personnel l’a trouvé.

Étant donné la façon dont le musée a acquis cet objet, je voudrais prendre un moment de noter que tous les dons d’objets ou de documents au musée doivent être faits par rendez-vous avec l’Archiviste et le Registraire. Cela permet un processus plus efficace pour transmettre les objets et les documents dans la collection du musée et nous permettons de s'asseoir avec le donateur pour parler de l'histoire vitale derrière l'artefact et la façon dont le donateur l’a acquis. Par exemple, si un artefact est un héritage familial et l'importance qu’il avait à la famille du donateur.

Pour revenir à l’artefact, le projecteur de diapositives est un Spencer Lens Company Delineascope Modèle D, ce qui signifie que le projecteur est âgé d’environ 80 ans. Le Modèle D est dit d’avoir fait son apparence dans les années 1930 et a été également utilisé dans les années 1940. Il a été utilisé normalement dans les auditoriums ou les salles de classe. Le Modèle D est un produit de Spencer Lens Company à Buffalo, New York. Il a été fourni au temps par Film and Slide Co. of Canada Limited à Toronto, Ontario.

Le Modèle D a une composante qui ressemble à un accordéon. Cette composante est connue comme un « soufflet » ou « bellow » en anglais. Si vous regardez l'objet, vous remarquerez qu'il est positionné directement derrière la lentille et vous pouvez deviner ce qu’il a été utilisé pour faire. Il a été utilisé pour étendre la lentille vers l'avant ou le rétracter, essentiellement pour aider à focaliser la projection. En outre, le projecteur dispose de deux fentes sur son sommet et une poignée qui permet son transport.

Quelque chose qui m'a intéressé à propos du projecteur est qu’il n’est pas un artefact autonome dans notre collection. En fait, il y avait de petits morceaux dans la proximité de l'objet. Ils sont des parties désassemblées du projecteur, ce qui signifie que ce projecteur est en fait partie d'une série dans notre collection. En total, il y avait cinq petits morceaux désassemblés, ce qui permet au personnel du musée d’observer et comprendre les détails de l'artefact.

L'une des pièces du projecteur est un cordon prolongateur avec un revêtement en tissu. Il comporte un interrupteur qui a été utilisé pour allumer le projecteur. Un autre est un accessoire de « filmslide » pour projeter des films qui brûlent lentement. L'attachement ressemble à un microscope et il a été utilisé pour l'affichage des diapositives. Il y a aussi une composante de bobine fait en métal noir, un attachement de projet en métal noir et une fixation de diapositive fait en métal noir qui a aidé à maintenir les diapositives en place.

Ce projecteur de diapositives est intéressant à moi parce que j'ai toujours été curieux de la technologie présente dans les salles de classe, compte tenu du fait que j'ai grandi et a été enseigné au cours d'une période transitoire pour la technologie et l'éducation. J'ai regardé mes professeurs à l'école primaire qui ont utilisé des rétroprojecteurs et des tableaux noirs / tableaux blancs à les regarder à l'école secondaire en train d'utiliser des Smartboards, une combinaison avancée d'un projecteur, un ordinateur et un tableau blanc. Par conséquent, ma curiosité pour apprendre à propos de la technologie qui a été utilisé en salle de classe n'est pas aléatoire.

Si vous souhaitez voir le projecteur et ses composants plus petits, ils seront affichés ici au musée. Venez nous rendre visite pour jeter un coup d'œil à cette relique et d'autres formidables artefacts au musée!