After a long hiatus, I’m back with more blog posts! I plan to post more often than before to make up for my time away; starting with sharing my experience at the museum because I think it says a lot about how involved you can get and how it could help you.

My first ever encounter with the museum was when I was a little girl. I remember when my mother took me while we were out on a summer afternoon. I still remember sitting in the Capitol Theatre, amazed to find a little movie theatre in the museum. But even then, I had no idea and no interest in history let alone working in a museum. My mother had taken me to keep me from whining about being bored. That was my only experience as a visitor.

Years later as a high school student, I began to take an interest in history and heritage. This led me to want to take a co-op/non-paid internship in one of the two fields. I wanted to wait until my 12th grade year, but once I heard about a summer student position at the museum, I couldn’t wait to apply. This was back in 2015. It was one of my first job interviews and it was scary for me. I didn’t get the position, but I was still happy to have reached out and tried.

The one thing everyone at school told me: You can still do a co-op there. So, that is exactly what I did. I applied for a co-op position and ended up spending my last semester of high school at the museum. I was responsible for the museum’s support material. I digitized support material and organized them into categories. It wasn’t always easy to know what category the support material belonged to. Most of the time I had to decipher the images myself and sometimes I even had to hop on the computer to do some research. It took me all semester to do that, but it was worth it to me because I learned how to use Photoshop and learned some good photography techniques involving lighting.

Eventually while doing my co-op, I was put at the front desk to act as a receptionist. Interacting with the public was an intimidating task at first, but I’m so happy that my supervisor asked me to work at the reception because I am much more social and capable of handling customer service jobs.

What happened after my co-op? Well, I was told that I should apply for the summer student position once more. I was excited because it was a second chance and this time I knew what to expect. I applied and got the job. During my summer position, I worked at the reception and would perform tasks that were assigned to me. In the middle of my employment contract, I was asked to start writing a blog for the museum; I had a lot of ideas and therefore I didn’t object.

This leads me to recently; I have been a blogger for the museum since the summer of 2016 and have also worked as a Bilingual Visitor Service Agent for a little while.

As you can see, my experience at the museum is quite a long story, but it’s also why I encourage anyone to volunteer their time or become a co-op student. You never know where it might take you. I didn’t get the summer position in 2015, but I was asked to apply for the same position in 2016 after having been a co-op student. If there is one thing I can tell you about getting involved with the museum, especially at a young age, is that it is an enriching experience and can truly act as a stepping stone for you to enter the working world.

The museum was my first job interview, and my first real job. The experience that employers have taken interest in above all else on my resume is the experience that I gained while working at the museum.

If you’re interested in starting your adventure as a volunteer with the Welland Museum, please contact us at (905)-732-2215 or stop by and visit us. We are open Tuesday through Saturday from 10am-4pm. Starting July 7th until September 1st, the museum will be open until 8pm on Fridays! We look forward to seeing you!

Otherwise, you can fill out the online application here: http://www.wellandmuseum.ca/volunteer-application/

If you’re interested in a co-op with the museum, please contact the person responsible for your co-op program at your school to start the process.

We look forward to seeing you!

 

-Alacia Michaud

(Welland Museum Blogger)

 

Version française:

Après une longue pause, je suis de retour avec plus de blogues! J’ai l’intention d’écrire plus souvent qu’auparavant pour rattraper. Pour faire cela, je voulais commencer par partager mon expérience avec le musée parce que je pense qu’il dit beaucoup sur la façon dont vous pouvez vous impliquer et comment vos expériences ici peuvent vous aider!

Ma première visite au musée était quand j’étais une petite fille. Je me souviens de quand ma mère m’a apporté pour regarder les expositions un été pendant que nous étions sortis l’après-midi. Je me souviens d’être assis au Théâtre Capitol, émerveillé de trouver un petit cinéma dans le musée. Par contre, je n’avais aucun intérêt pour l’histoire, encore moins pour travailler dans un musée. Ma mère m’avait emmenée pour me garder préoccuper. Cette visite a été ma seule expérience en tant que visiteur.

Des années plus tard, lorsque j’étais étudiante au niveau secondaire, j’ai commencé à m’intéresser à l’histoire et au patrimoine. Cela m’a amené à vouloir suivre un stage coopératif non rémunéré dans l’un des deux domaines. Je voulais attendre jusqu’à ma 12e année, mais une fois que j’ai entendu parler d’une position pour un étudiant d’été au musée, j’ai été hâte de postuler. Cela a été en 2015. C’était l’un de mes premiers entretiens d’embauche et c’était effrayant pour moi. Je n’ai pas eu le poste, mais j’étais heureuse d’avoir essayé.

Toutes les personnes à mon école m’ont dit que je pouvais toujours faire un stage coopératif là-bas. Donc, c’est exactement ce que j’ai fait. J’ai postulé pour faire un stage et j’ai fini par passer mon dernier semestre au musée. J’étais responsable du matériel de support du musée. J’ai numérisé le matériel de support et les ai organisés en catégories. Ce n’était pas toujours facile de savoir à quelle catégorie appartient le matériel de support. La plupart du temps, j’ai dû trouver de l’information moi-même et parfois faire de recherches sur l’ordinateur. Il m’a fallu tout le semestre pour le faire, mais cela en valait la peine, car j’ai appris à utiliser Photoshop et j’ai appris quelques bonnes techniques photographiques, comme l’éclairage.

Finalement, tout en faisant mon stage, j’ai été placée à la réception pour être réceptionniste. Interagir avec le public était une tâche effrayante au début, mais je suis tellement heureuse que mon superviseur m’a demandé de travailler à la réception parce que je suis beaucoup plus sociale et capable de travailler dans le secteur de service à la clientèle.

Que s’est-il passé après mon stage? Eh bien, les employés du musée m’ont dit que je devais postuler à nouveau pour la position d’été. J’étais excitée parce que c’était une deuxième chance et cette fois, je savais à quoi m’attendre. J’ai postulé et j’ai eu embauché. Durant l’été, j’ai travaillé à la réception et faisais les tâches qui m’ont été assignées. Au milieu de mon contrat de travail, ils m’ont demandé d’écrire un blogue pour le musée; J’avais plusieurs idées, donc je n’avais aucune d’objection.

Cela m’amène à récemment; J’ai été « blogueuse » pour le musée depuis l’été 2016 et j’ai également travaillé comme agent de service bilingue pour les visiteurs pendant un certain temps.

Comme vous pouvez voir, mon expérience au musée est une histoire pas mal longue, mais c’est aussi pourquoi j’encourage toute personne à faire du bénévolat ou à devenir étudiante coopérative. Vous ne savez jamais ce qui peut arriver. Je n’ai pas eu la position d’été en 2015, mais ils m’ont demandé de postuler pour le même poste en 2016 après avoir été étudiant coopératif. S’il y a une chose que je peux vous dire au sujet de s’impliquer au musée, surtout à un jeune âge; c’est une expérience enrichissante et aide à vous préparer pour le monde de travail.

Le musée a été mon premier entretien d’embauche et mon premier emploi. Sur mon CV, les employeurs prennent beaucoup d’intérêt de mon expérience au musée comparé à mes autres expériences.

Si vous souhaitez commencer votre aventure en tant que bénévole avec le Musée de Welland, contactez-nous au (905) -732-2215 ou venez nous rendre visite. Le musée est ouvert de mardi au samedi de 10h à 16h.

Vous pouvez aussi remplir la demande pour devenir bénévole en-ligne : http://www.wellandmuseum.ca/volunteer-application/

Si vous êtes intéressé à faire un stage avec le musée, veuillez contacter la personne responsable de votre programme coopératif à votre école pour commencer le processus.

Nous avons hâte de vous voir!

 

-Alacia Michaud

(Blogueuse du Musée de Welland)