Whining Dog figurine

Who isn’t intrigued by creepy things? There’s so many odd and creepy items just sitting on the shelves of all museums, with the Welland museum being no different. I figured I would finally choose one of the creepy artefacts. This week’s favourite artefact selection is an old children’s toy made from tin and wool from the late 1940’s and early 1950’s. The toy is a small white and brown fur dog with a very loose jaw. It came with a piece that attached to its body and was used to wind it up like a music box. Afterwards, the dog would start to bark, or “whine” hence why its jaw is loose. To me, what makes this item creepy is the loose jaw because just slightly moving it will cause the jaw to flop open and it looks quite strange. Apparently, according to the original box that came with it, it is supposed to sound like it is saying “ouch”.

Speaking of the box, it was labelled as “Made in Occupied Japan”, which is originally why I was interested in the object; a toy made in Japan while the Allied Forces ruled over the nation. I had never seen an object’s “made in…” include the word occupied. But apparently it wasn’t so uncommon, considering I recently found out that there are also items labelled as “Made in Occupied Germany” that exist. These items labelled as “Made in Occupied Japan” and “Made in Occupied Germany” were made specifically for export.

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There are various other toys that were made in occupied Japan that are similar to this one. They are often made of tin and wool and have the same type of packaging. Many of them follow the same theme as the Whining Dog as well; they are animals that have their own adjectives to describe what they do. For example, during my research I came across “The Walking Bear” and “The Bleating Pig”.

The toy and the original box are in good condition for something that was made around 65 to 70 years ago. This is largely due to the fact that these toys are part of a niche market of collectibles, so they are more than likely well taken care of over the years. This market literally consists of toys made in occupied Japan. Toy collectors absolutely love these things! To see what I mean, all you have to do is a quick Google search on the subject. This particular toy was purchased by the donor in Port Colborne.

It’s interesting to look at this toy and reflect on how times have changed. Toys today don’t look like very many toys from the past, yet kids, no matter what time period they live in, find a way to have fun with what they have.

Given that we are talking about toys, the Welland Museum has a gallery where you can find toys, a dress up area, real reptiles, and fun activities! It’s called “Live, Learn, Explore!” and is dedicated to children. That means that the museum is suitable for people of all ages, not just teens and adults who want to see our historical exhibits. So bring your family! There’s something here for everyone, including this “Whining Dog” toy!

-Alacia Michaud
Bilingual Visitor Services Assistant

(Version française):

Qui n’est pas intrigué par les choses effrayantes? Il y a tant d’objets étranges et effrayants sur les étagères de tous les musées et le Musée de Welland n’est pas différent. Je pensais qu’enfin je choisirai l’un des objets effrayants. La sélection d’artefact préféré de cette semaine est un vieux jouet fabriqué à partir de l’étain et de la laine vers la fin des années 1940 et le début des années 1950. Le jouet est un petit chien de fourrure blanc et brun avec une mâchoire très lâche. Il est venu avec une pièce qui joint à son corps et a été utilisé pour l’enrouler comme une boîte à musique. Ensuite, le chien commence à aboyer, ou «couiner», ce qui est la raison pour laquelle sa mâchoire est lâche. Pour moi, ce qui rend cet objet effrayant est la mâchoire lâche parce que si tu le déplaces légèrement, la mâchoire ouvre et il semble assez étrange. Apparemment, selon la boîte originale qui est venu avec le jouet, il est censé sonner comme s’il dit «ouch».

En parlant de la boîte, elle a été étiquetée comme « Fabriqué au Japon Occupé », qui est originalement pourquoi je m’intéresse à l’objet; un jouet fabriqué au Japon, tandis que les forces alliées régnaient sur la nation. Je n’avais jamais vu le « fabriqué en» d’un objet qui inclut le mot occupé. Mais apparemment, il n’est pas si rare, étant donné que j’ai récemment découvert qu’il existe aussi des objets étiquetés «Fabriqué en Allemagne Occupé». Ces objets étiquetés « Fabriqué au Japon Occupé » et « Fabriqué en Allemagne Occupé » ont été faites spécifiquement pour l’exportation.

Il existe divers autres jouets qui ont été fabriqués au Japon lors de son occupation par les forces alliées qui sont similaires à celui-ci. Ils sont souvent en étain et en laine et ont le même type d’emballage. Beaucoup d’entre eux suivent le même thème que ce jouet aussi; ce sont des animaux qui ont leurs propres adjectifs pour décrire ce qu’ils font. Par exemple, au cours de mes recherches, j’ai trouvé « The Walking Bear » et « The Bleating Pig».

Le jouet et la boîte originale sont en bon état pour des choses qui ont été fabriqués il y a environ 65 à 70 ans. Ceci est largement dû au fait que ces jouets sont des objets de collections et font partie d’un créneau de marché, de sorte que qu’ils sont probablement bien entretenus au fil des années. Ce marché est composé littéralement de jouets fabriqués au Japon occupé. Les collectionneurs de jouets adorent ces objets! Pour voir ce que je veux dire, tout ce que vous avez à faire est une recherche rapide du sujet avec Google. Ce jouet en particulier a été acheté par le donateur à Port Colborne.

Il est intéressant d’observer ce jouet et de réfléchir sur la façon dont les temps ont changé. Les jouets d’aujourd’hui ne ressemblent pas trop aux jouets du passé, pourtant les enfants, peu importe quelle période de temps dans lesquels ils vivent, trouvent un moyen d’avoir du plaisir avec ce qu’ils ont.

Étant donné que nous parlons de jouets, le Musée de Welland a une galerie où vous pouvez trouver des jouets, une espace pour se déguiser en costumes, de vrais reptiles vivants et des activités amusantes! Elle s’appelle «Live, Learn, Explore!» et est dédié aux enfants. Cela signifie que le musée est adapté pour les personnes de tous âges et non pas seulement les adolescents et les adultes qui veulent voir nos expositions historiques. Alors, apportez votre famille! Il y a quelque chose ici pour tout le monde, y compris ce jouet, «The Whining Dog!»

-Alacia Michaud
Assistant de service à la clientèle bilingue